复活节与威能小兔

复活节,又称主复活日,被认为象征着重生与希望。它的算法比较特别,在每年春分之后第一个星期日举行,因此没有固定的日子。经过漫长的历史演变,现在这个节日早已没有了宗教的严肃气氛,在德国,它已经成为举家欢赏春光的假日。

如果说提起圣诞节就会想到圣诞树和圣诞老人;那么说到复活节,自然就是彩蛋与兔子了。在复活节的前一两天人们就开始着手画彩蛋,把生鸡蛋的两头戳两个小孔,用嘴使劲把里面的蛋白蛋清给吹出来,洗净晾干,然后充分发挥自己的想象力,在蛋壳上绘上春天最绚丽的颜色,最后用丝线穿起来挂在树枝上。过节那两天,大人会把礼物和各种巧克力做的兔子和鸡蛋藏在家里或花园里,让孩子们自己去找。“寻宝”本身就乐趣无穷,找到的又都是好东西,当然深受孩子们的喜爱。

不过孩子们总是会被告之,是复活节兔子下了彩蛋,并藏在花园里。不过复活节为什么要和兔子联系起来呢?这个原因却是众说纷纭。

《新与旧的世界》杂志上的复活节图画

在西欧文化中,复活节兔通常由野兔而不是家兔的形象出现。作为繁殖能力很强的兔子,象征了春天的复苏和新生命的诞生。兔子是爱神阿佛罗狄忒的宠物,也是日耳曼土地女神的持烛引路者。即使如此,能下蛋的兔子这一概念所出何处至今仍没有办法确定,可能只是一种旧传统的沿袭。在日耳曼人以及斯拉夫人的语言中,“复活节”与春季女神奥斯塔拉联系在了一起。根据那个传说所述,奥斯塔拉曾经救了一只在冬季被冻伤翅膀的小鸟,将它变成了一只兔子。由于它曾经是一只鸟,它依旧保留了生蛋的能力,它便是后来的复活节兔子。

历史可考证的,是三个多世纪之前一位来自海德堡的医学教授冯.弗兰肯奥,在他的著作中第一次提出复活节兔子的说法,从此复活节就和小兔子有了关联。

特色鲜明的品牌形象

或许正是复活节兔子神奇而生机勃勃的形象,威能创始人约翰.威能由此寻找到了新的契机,翻开了威能发展新的一页。

1899年的复活节这天,约翰.威能,这位25年前以制作铜器和水泵而开始创业的威能创始人,正在自己位于雷姆沙伊德的家中消磨着这个节日的时光。孩子们在屋外玩耍,他终于可以静下心来读读手上拿到的新出版的月刊《新与旧的世界》。他津津有味地翻阅着杂志,这时一副图画引起了他的注意:一只兔子正从蛋壳里破壳而出,蛋壳外站着几个小矮人。“啊,就是它了!”,威能先生激动得快要跳起来。自从公司成立以来,威能先生就一直想给公司找一个合适的商标。一开始的时候曾使用过“天使”作为商标,由于它缺乏独特性和原创性,未能通过注册程序。

于是1899年的复活节,他为这个成立时间不长但已经获得成功的制热公司找到了他冥思苦想很久的商标标识。他向该图片的创作者购买了版权,并注册成公司商标。到今年,这个商标已陪伴着威能公司走过了第141个生日。

收藏爱好者收集的威能纪念品

兔子成为深受欢迎的卡通人物

为了让品牌获得更多的关注度,威能公司采用卡通人物的形式,使得威能小兔更为立体化。而转化为卡通形式的小兔,也的确俏皮可爱。1935年,威能进行了首次尝试:在产品宣传促销页上,出现了皇家兔的形象。这时的小兔子获得了独立的形象,没有了彩蛋和啤酒花的元素。在图中,他用幽默的语气给一位国王讲解热水澡的好处。到了70年代,威能又一次采用了这种轻松俏皮的互动沟通方式,新系列的漫画被创作出来,并拥有了大量粉丝。直到今天,威能小兔子的聪明可爱的形象还继续受到人们的喜爱。

在德国人看来,说到兔子和复活节彩蛋,就总是要联想起“威能”。只要有这个商标标识的出现,就意味着这是具有创新性和高品质的产品。据统计,超过40%的德国人会将这个标识与这家来自雷姆沙伊德的老牌公司联系在一起,而超过70%的德国人都听说过威能。

如今,这家家族企业的业务已经扩大至全球,在全球拥有12070名员工,2014年全球销售额达到23.3亿欧元。展望未来,这只已有百年历史的小兔子将与威能一起携手,继续传达威能为千万家庭提供舒适温暖生活的愿景。